イタリアの町並み紹介と自転車事情 Vol.17

投稿者 on 10月 15, 2010

みなさんこんにちは。

サイクルハンター イタリア駐在員の森です。

今回は、たった1代でイタリアを代表する企業にまで成長させ、
プロの自転車競技選手はじめ世界中の自転車ファンから
世界最強のブランドと評されるCOLNAGOのレポートをお送りしたいと思います。

創業者のERNESTO COLNAGO(エルネスト コルナーゴ)氏とその軌跡は日本でも色々な媒体にて紹介されているのでご存知の方も多いと思います。

重複するかもしれませんが、簡単にCOLNAGOブランド誕生までの軌跡を以下ご紹介します。

ブランド誕生以降は記載すべき情報が余りにも多すぎますので、

更に詳しい情報をお知りになりたい方は、COLNAGOのウェブサイト(最後に記載)をご覧下さい。日本語でもご覧になれます。

1932年2月9日 ロンバルディア州ブリアンツァ地方のカンビアーゴ(ミラノから北東に約25キロに位置する)に生まれる。
12歳の時には地元カンビアーゴの工場で働き始め、13歳で当時大手自転車メーカーとして知られていたミラノの工房グロリアの見習い工員となる。
又その翌年には自転車選手として競技活動を始めている。
15歳の時にロードレースで初優勝して以後13勝を挙げるが、19歳の時のレース中に落車して左足を骨折。
60日間のギブス生活を余儀なくされ競技生活を断念、その間グロリアにてホイール組みの仕事に従事する。
その後グロリアを出て1954年に生まれ故郷であるカンビアーゴに自分の名前を冠した工房をオープンさせる。

これがCOLNAGOブランド誕生までの軌跡で、以降数多くの有名選手達に自転車を供給し続け、それから56年経った今でもCOLNAGOは常に自転車競技のトップブランドとして君臨しています。

本社ロビー兼ショールーム

COLNAGOブランドはこのようなERNESTO氏の若き日の苦労と経験から「常に新しいもの、より素晴しいものを追求し続ける」
という探究心とも言うべきスピリットが根ざしているのです。
COLNAGOの本社の構造は3つに分かれており、主に実務を行う本社ビルとそれに隣接するように増設された博物館のある別棟(2階部分で実務を行う本社ビルと渡り廊下で繫がっている)、それと本社ビルの道路向かいにあるCOLANGOファミリーの自宅の地下にある工房、この工房でフレームの生産が行われています。
残念ながら今回の訪問では、時間の関係もあり工房と博物館の見学はできず、
本社ビルのERNESTO氏の社長室でのインタビューとなりました。すみません。

COLNAGO Ernesto氏

でも大変有意義な時間を過ごせましたので、以下要約してご紹介します。

現在のCOLNAGO社のフレーム生産台数は約18,000本/年で内訳はカーボンが90%で
残りの10%は1983年に開発され今でも圧倒的な人気を誇るスチール製のMASTERシリーズとの事です。
尚、日本へは年に約3,000本のフレームが輸出されているとの事でした。
カーボンフレームの話になるとERNESTO氏が「この業界で一番にカーボン素材を自転車のフレームに採用し生産したのは
誰だか知ってる?」と聞かれるので、すかさず「ERNESTOさんです。確かFERRARIの創設者ENZO FERRARI氏に相談されて

FERRARI社と共同開発されたんですよね」と答え何とか事なきを得ました。ウェブサイトで事前に勉強してて良かった・・・

本社のスタッフは現在約30名、そのうち主要な職務をERNESTO氏率いるCOLNAGO一族が占めておりイタリアによく見られる
典型的な家族企業です。それでいて世界の自転車業界で最強ブランドと言われているのですから、素晴しい限りです。
ERNESTO氏に今後の自転車業界とCOLNAGOの展望をお伺いしたところ、
「自転車業界も色々なメーカーがあり様々なレベルの商品が溢れているので、いずれ淘汰される日がくるかも
しれないけど、COLNAGOは維持しなければならないレベルを私を初め全スタッフが理解しているからそのレベルを

ちゃんと維持し続ける限り何も不安に思う事はないし、今後も好調に推移すると信じている」との事でした。さすが。

日本でもCOLNAGOは大人気ブランドの一つなので、日本と日本人に対する印象もお伺いしてみました。
「日本も日本人も大好きだよ。何故なら日本人は常に質の高いものを大事にする国民だし、又その高品質なものを
いつも一番に取り入れてくれるからね。COLNAGOにしてもそうだし、FERRARIも日本人は本当に大事にしてくれてるよね。
日本へは仕事でよく行くけど、食べ物が美味しいので本当にいつも行くのを楽しみにしてるんだ。来月も東京で自転車ショーが
あるので、10日間ほど行く予定だよ。
あの、鉄板の上でお肉を焼く、何て言ったかな?そうそう鉄板焼きが大好物なんだ。特に神戸ビーフ、あれは最高!」

(因みに私の故郷は神戸なんですが、高くて神戸ビーフなんて食べた事ありませんよと言うと同情してくれました)

上記の通り来月11月5~7日まで東京の幕張メッセで開催される「CYCLE MODE INTERNATIONAL 2010」にCOLNAGOが
出展するのでERNESTO氏も訪問されるそうです、お楽しみに。
今回の訪問の際にERNESTO氏に自転車にまつわるお話を色々と聞かせていただこうと固い意志を持って望んだのですが、
たまたま自己紹介のつもりで話した私の本業であるイタリア生産の洋服の話に花が咲いてしまい、
広報兼渉外担当をしている甥子さんのALESSANDRO通称ALEX(アレックス)も混じるわ
広告及びウェブサイト担当のお孫さんのALESSANDRO(甥子さんと同じ名前ですが、こちらはそのままアレッサンドロと呼ばれてます)

は出てくるわで収拾がつかずにえらい事になってしまいました。

その上今回訪問の際に、写真撮影もしたい旨の連絡をALEXにしたら、「それなら世界の自転車競技専門カメラマンとしてNO.1の砂田さんも
呼びしましょう」という事になってしまい、砂田さんにもえらいご迷惑をお掛けしてしまいました。
(ALEXはERNESTO氏の右腕と言われている12歳年下の弟、PAOLO氏(※)のご子息で、ALESSANDROはERNESTO氏の
一人娘ANNA(アンナ)さんの一人息子です。)
※PAOLO COLNAGO(パオロ コルナーゴ):幼少時代から兄のERNESTO氏を助けてCOLNAGO社とともに歩み、ERNESTO氏も絶大な信頼を置く。

現在は、出来上がったフレームに各種パーツを組み付けて完成車にするのを主な仕事としている。

PAOLO COLNAGO氏

今回の写真でERNESTO氏と本社ビルは、恐れ多くも砂田さんに撮って頂いたたものですので、ご報告させて頂きます。
あと、上記の通り世間話に花が咲いて気がつくと就業時間をすぎてしまいましたので、他の写真はCOLNAGO社のデータから
後日送付頂いたものです。やはりプロが撮る写真は、全然違いますね、私のとは・・・
今回私が撮影した写真は、お土産に頂いたCOLNAGOのオリジナルボールペン(カーボン製)と「COLNAGO FOREVER」の本だけです。悪しからず。

(因みにこの本は砂田さんが企画をたてられ全ての写真を担当されたものです)

ERNESTO氏のサインとボールペン

ERNESTO氏が「日本に行ったら、サインだけで数百から多ければ千くらいしなければならない」と愚痴?を言われていたので
「それなら1回くらい増えても問題ないですよね?第一号として私にして下さい」とお願いして頂いた本にサインしてもらったものです。

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会社情報
・COLNAGO ERNESTO e C. srl
Viale Brianza 9 – 20040 Cambiago (MI) Italy
TEL. +39-02-95308082
FAX +39-02-95067379
サイト www.colnago.com
メール info@colnago.com
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